Il rapimento di Elena

La più bella donna del mondo era Elena, una delle figlie di Tindaro, re di Lacedemone (la futura Sparta). Sua madre era Leda che venne sedotta o stuprata da Zeus sotto forma di cigno. Leda partorì così quattro gemelli, due maschi e due femmine. Castore e Clitennestra erano figli di Tindaro, Elena e Polluce di Zeus. Secondo un'altra versione del mito, Elena era figlia di Nemesi, la vendetta. Quando giunse in età da marito Elena attirò alla corte del padre una moltitudine di pretendenti desiderosi di prenderla in sposa. Tindaro non sapeva chi scegliere per non offendere così gli altri.Infine uno dei pretendenti, Ulisse, propose un piano per risolvere il dilemma, in cambio dell'appoggio di Tindaro per farlo sposare con la nipote Penelope, figlia del fratello di lui Icario. Elena avrebbe dovuto scegliere il marito. Secondo un'altra tradizione Ulisse propose di fare un sorteggio o secondo un'altra, più accreditata, era il padre a scegliere il marito per la sposa (come farà poi Agamennone per ingannare Ifigenia e portarla in Aulide). Vennero inoltre costretti tutti i pretendenti a giurare di difendere il matrimonio di Elena, qualunque marito venisse scelto. I giovani giurarono sacrificando i resti di un cavallo. Di certo non mancarono i borbottii di alcuni.Venne scelto come marito Menelao. Quest'ultimo non si era presentato come pretendente alla reggia ma aveva mandato il fratello Agamennone in suo nome. Aveva promesso un'ecatombe di 100 buoi ad Afrodite se avesse avuto in moglie Elena ma, non appena seppe di essere lui il prescelto, dimenticò la promessa fatta, causando l'ira della dea. Agamennone e Menelao vivevano in quel periodo alla corte di Tindaro perché esiliati da Micene, loro terra natia, dallo zio Tieste e dal cugino Egisto, dopo la morte del padre Atreo, ucciso dallo stesso Tieste. Menelao ereditò dunque il trono di Sparta da Tindaro poiché gli unici suoi figli maschi, Castore e Polluce, erano stati assunti fra le divinità. Agamennone sposò in seguito Clitemnestra, sorella di Elena, e scacciò Egisto e Tieste da Micene, riprendendosi così il trono del padre.Durante una missione diplomatica (il recupero della zia Esione rapita da Eracle) Paride si recò a Sparta e si innamorò della bella Elena. Enea, nobile figlio di Afrodite e Anchise, re dei Dardani, accompagnava Paride. Durante il loro soggiorno a Sparta, Menelao dovette recarsi a Creta per i funerali di Catreo, lo zio. Paride, sotto influsso di Afrodite, riuscì a sedurre Elena e a partire con lei verso Troia, nonostante i rimproveri di Enea, portando con sé il ricco tesoro di Menelao. Era, ancora adirata con Paride mandò contro di lui una tempesta, costringendolo a sbarcare in Egitto, dove, secondo Stesicoro, Elena fu sostituita da Nefele, un fantasma con le sue sembianze. Secondo Omero Elena giunse in carne e ossa a Troia, non vi è traccia di alcun finto fantasma. La nave giunse poi a Sidone prima di giungere a Troia. Lì Paride, timoroso di essere catturato da Menelao, perse diverso tempo prima di tornare in patria.Il rapimento di donne non è una storia nuova nella mitologia classica. Ricordiamo Io, rapita da Zeus e trasformata in mucca, Europa, portata via dalla Fenicia e condotta a Creta, Esione, sorella di Priamo, rapita da Eracle ai tempi del re Laomedonte e consegnata a Telamone, re di Salamina, Medea, fuggita insieme a Giasone dalla Colchide. Tutte queste donne erano però orientali portate in Grecia, forse questa volta Paride volle ricambiare portandosi in Oriente una donna greca
Menelao, tornato a Sparta e scoperto l'inganno, inviò un'ambasceria a Troia per chiedere la restituzione della moglie, ma ne ebbe un rifiuto: nell'assemblea dei troiani aveva prevalso infatti la linea dura, portata avanti da Paride e Antimaco, consigliere di re Priamo. Gli Atridi decisero pertanto di ricorrere al giuramento fatto dai pretendenti in onore di Elena per radunare un esercito ed attaccare i troiani, affidando tale messaggio al savio Nestore, re di Pilo

Traduzione in Greco

Η πιο όμορφη γυναίκα στον κόσμο ήταν η Ελένη, μια από τις κόρες του Τυνδάρεω, βασιλιά της Λακεδαίμονος (Σπάρτη μέλλον). Η μητέρα της ήταν Λήδα είχε παρασυρθεί ή βιάστηκε από τον Δία με τη μορφή ενός κύκνου. Λήδα γέννησε τετράδυμα, έτσι, δύο αγόρια και δύο κορίτσια. Κάστορα και την Κλυταιμνήστρα ήταν οι γιοι του Τυνδάρεως, η Ελένη και ο Πολυδεύκης στο Δία. Σύμφωνα με μια άλλη εκδοχή του μύθου, η Ελένη ήταν η κόρη της Νέμεσης, η εκδίκηση. Όταν έφτασε σε ηλικία γάμου Έλενα έλκονται από δικαστήριο του πατέρα της ένα πλήθος των μνηστήρων πρόθυμοι να αναλάβουν στο γάμο. Τυνδάρεως δεν ήξερε ποιον να επιλέξει, έτσι ώστε να μην προσβάλλουν τους άλλους.Τέλος, ένας από τους μνηστήρες, Οδυσσέας, πρότεινε ένα σχέδιο για να λύσει το δίλημμα, σε αντάλλαγμα του Τυνδάρεως να κάνει με παντρευτεί την ανηψιά Πηνελόπη, κόρη του αδελφού του Icario. Έλενα θα πρέπει να επιλέξει τον άντρα της. Σύμφωνα με μια άλλη παράδοση ο Οδυσσέας πρότεινε μια ισοπαλία ή σύμφωνα με άλλη, πιο αξιόπιστη, ήταν ο πατέρας να επιλέξει τον άντρα για τη γυναίκα (ως τότε θα εξαπατήσει τον Αγαμέμνονα και την Ιφιγένεια εν Αυλίδι να λάβει). Είχαν, επίσης, αναγκάστηκαν όλοι οι μνηστήρες να ορκιστούν να υπερασπιστεί το γάμο της Ελένης, ανεξάρτητα σύζυγος επιλέχθηκε. Νέοι ορκίστηκε να θυσιάζει τα ερείπια ενός αλόγου. Φυσικά υπήρξαν μουρμουρητά των λίγων.Επιλέχθηκε ως Μενέλαος σύζυγος. Αυτό δεν παρουσιάστηκε ως διεκδικητής στο παλάτι, αλλά είχε στείλει ο αδελφός του Αγαμέμνονα για λογαριασμό του. Υποσχέθηκε μια σφαγή των 100 βόδια στην Αφροδίτη, αν είχε μια γυναίκα Έλενα, αλλά από τη στιγμή που ήξερε ότι ήταν ο εκλεκτός, ξέχασε την υπόσχεσή του, προκαλώντας την οργή της θεάς. Αγαμέμνων και ο Μενέλαος ζούσαν εκείνη την εποχή στην αυλή του Τυνδάρεως επειδή εξορίστηκε από τις Μυκήνες, την πατρίδα τους, Θυέστης από το θείο του και τον Αίγισθο ξάδελφος, μετά το θάνατο του πατέρα του Ατρέα, Θυέστης θανατωθεί με την ίδια. Μενέλαος επομένως κληρονόμησε το θρόνο της Σπάρτης από τον Τυνδάρεω ως μόνο τους γιους του, Κάστωρ και Πολυδεύκης, στρατολογήθηκαν ανάμεσα στους θεούς. Αγαμέμνων αργότερα παντρεύτηκε Κλυταιμνήστρα, αδελφή της Ελένης, και έδιωξε τον Αίγισθο και Θυέστης στις Μυκήνες, ανακτώντας έτσι το θρόνο του πατέρα του.Κατά τη διάρκεια μιας διπλωματικής αποστολής (η ανάκαμψη της Hesione θεία της απαχθεί από τον Ηρακλή) Παρίσι πήγε στην Σπάρτη και έπεσε στην αγάπη με την ωραία Ελένη. Αινείας, ο ευγενής γιος της Αφροδίτης και του Αγχίση, ο βασιλιάς της Δαρδάνη, συνοδευόμενη Παρίσι. Κατά την παραμονή τους στη Σπάρτη, Μενέλαος έπρεπε να πάει στην Κρήτη για την κηδεία του Catreo, θείος. Παρίσι, κάτω από την επιρροή της Αφροδίτης, κατάφερε να αποπλανήσει και να αφήσει Έλενα μαζί της στην Τροία, παρά τις μομφές του Αινεία, που μεταφέρουν τον θησαυρό του Μενέλαου. Ήταν ακόμα θυμωμένος με το Παρίσι έστειλε καταιγίδα εναντίον του, αναγκάζοντάς τον να προσγειωθεί στην Αίγυπτο, όπου, σύμφωνα με Stesicoro, Έλενα αντικαταστάθηκε από Νεφέλη, ένα φάντασμα με το καθ 'ομοίωσιν του. Σύμφωνα με τον Όμηρο Έλενα ήρθε εν σαρκί για την Τροία, δεν υπάρχει ίχνος από κάθε ψεύτικο φάντασμα. Το πλοίο στη συνέχεια έφτασε στη Σιδώνα πριν φτάσει Τροία. Εκεί, Παρίσι, φοβούνται να αλιεύονται από τον Μενέλαο, έχασε λίγο χρόνο πριν από την επιστροφή στο σπίτι.Η απαγωγή της γυναίκας δεν είναι μια νέα ιστορία στην κλασική μυθολογία. Θυμάμαι που είχε απαχθεί από τον Δία και να μετατραπεί σε μια αγελάδα, την Ευρώπη και την οδήγησε μακριά από τη Φοινίκη στην Κρήτη, Hesione, αδελφή του Πριάμου, απήχθη από τον Ηρακλή την εποχή του βασιλιά Λαομέδοντα και παραδίδονται σε Τελαμώνα, βασιλιά της Σαλαμίνας, Μήδεια έφυγε με Jason από την Κολχίδα. Όλες αυτές οι γυναίκες, όμως, έφεραν στην ανατολική Ελλάδα, ίσως αυτή τη φορά Παρίσι ήθελε να επιστρέψει στην Ανατολή, λαμβάνοντας μια Ελληνίδα
Μενέλαος επέστρεψε στη Σπάρτη και ανακάλυψε την απάτη, έστειλε πρέσβεις στην Τροία για να απαιτήσει την επιστροφή της συζύγου του, αλλά ήταν μια άρνηση: η συνέλευση των Τρώων είχε επικρατήσει στην πραγματικότητα, η σκληρή γραμμή, η οποία πραγματοποιείται από το Παρίσι και Αντίμαχος, σύμβουλος του βασιλιά Πριάμου. Οι Ατρέα, έτσι αποφάσισαν να καταφύγουν στη όρκο πραγματοποιούνται από μνηστήρες προς τιμήν της Ελένης να μαζέψει στρατό και την επίθεση των Τρώων, αναθέτοντας αυτό το μήνυμα για να το σοφό Νέστορα, βασιλιά της Πύλου

Il ratto di Elena, cm. 253 x 265 Louvre Parigi
Il ratto di Elena, cm. 253 x 265 Louvre Parigi